一群古生物学家从5550万年前开始研究化石马齿,

发布时间:2019-01-14

气候变化是造成马匹饮食随时间发生重大变化的原因,这些变化反映在他们的牙齿上。研究人员能够跟踪马从吃水果到草地上的放牧,以应对北美地区不断变化的环境。

先前的研究使用牙齿和微观磨损的化学分析来了解动物正在吃什么,但由于这些方法需要这么多的努力,研网上赌龙虎的平台网址究一次仅限于少数标本,主要研究人员Matthew Mihlbachler,解剖学助理教授在纽约骨科医学院。

一种叫做mesowear的新方法依赖于牙齿的形状,特别是臼齿尖端的尖锐度,科学家们能够积累更大的样本量。尖瓣的尖锐度由饮食决定。

“我们在整个历史中都观察过马牙的磨损模式,从5500万年前的北美到最后一个冰河时代末的灭绝,”他说。

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马的历史

马最初是在北美进化而来的,但它们在大约一万年前神秘地消失了。但不是在传播到其他大陆之前。马匹与欧洲探险家和殖民者一起返回美洲。

北美的第一匹马出现??在大约5550万年前。它们是小型,狐狸大小的动物,有四个脚趾和低冠状的牙齿。Mihlbachler说,他们生活在一个温暖,潮湿,森林覆盖的环境中,圆形尖头的磨损与水果食者的磨损相匹配。

大约3300万年前,马的牙齿明显变化,水果食者的尖端被与叶子饮食相关的尖锐点所取代。到了这个时候,雨林消失了,气候经历了一个很酷的咒语。 网上赌龙虎的平台网址

“我们对马匹饮食变化的信号与我们对气候变化的理解非常一致,”米尔巴赫勒说。

大约1800万年前,一些与现代马匹关系最密切的古马的牙齿发生了明显的变化。他们的臼齿表面变得更加复杂,更适合咀嚼坚硬的植物,特别是草可以赌龙虎的网站,其中含有可以磨损牙齿的二氧化硅颗粒。牙齿也开始长高。[ 牙齿裂纹之谜 ]

这些变化似乎与草原的扩散有关,这促使一些马在他们的饮食中添加草。

“牙齿的变化仅略微落后于环境和饮食趋势,这与适应假设非常一致,”Mihlbachler说。

在此之后,牙齿高度继续增加,可能是为了应对更严酷的气候条件和草原的持续扩散。具有较少磨蚀性,多叶饮食的马在图片中停留了一段时间,然后在大约一千万年前消失了。

中间饮食后来消失了,现代马的高度磨蚀性的草地饮食已经成为过去400万到500万年的常态,大致相当于现代马存在的时间。

“当然,从5500万年前到灭绝,整个时期都有叶子和树木。我们不知道为什么马会离开那些壁龛,”米尔巴赫勒说。



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